Een Travellerspoint blog

Door deze auteur: Jan Van Acker

Havana - Madrid- Amsterdam - Aartselaar (04)

04/05/2015

c
We hebben ons in een "roze opendak oldtimer taxi" naar het „Museo National de Bellas Artes” laten voeren. Dat was op zich al een hele belevenis. Het museumgebouw is heel modern de binnenkant deed een beetje denken aan het M hka de buitengevels waren ook strak en modern. De collectie Cubaanse moderne kunst was echt moeite, moderne schilderijen die te vergelijken waren met onze moderne schilders. Er stonden installaties die evengoed van Panamarenko hadden kunnen zijn en schilderijen zoals Permeke ze heeft geschilderd. Daarna naar het Palacio de Bellas Artes een prachtig paleis in Art-Decostijl waar in de inkomhal een groot werk van Jan Fabre hangt "de olifantentanden" gemaakt met de beroemde kevervleugels. De collectie is ingedeeld per land en de grootste verzamelingen zijn die van Italiaanse, Franse en Spaanse kunstenaars. Op de bovenste verdieping zijn schilderijen te bewonderen uit de Vlaamse en Nederlandse scholen. Er hangen dan ook prachtige werken van onze grootmeesters zoals "Kermesse" van Jan Breughel (De Jonge) ed.
Naar de luchthaven. We zijn met 2 uur vertraging opgestegen wat ons deed vrezen dat we de aansluiting met de volgende vlucht in Madrid zouden missen maar ofwel was het wind mee ofwel heeft de piloot een zware voet gehad want we zijn slechts met een half uur vertraging geland en hadden we ruimschoots de tijd om onze volgende vlucht te halen.

04/05 Havana - Madrid - Amsterdam - Aartselaar
Na een reis van 22 uren waren we terug in België en ja hoor aan de grens begon het te regenen.

Cuba : op elke hoek van de straat muziek. In de steden zijn er arme en niet arme mensen. Mensen die bedelen om geld of zeep in de dorpen en ook in de grotere steden. Voor de mensen die geen werk of ander inkomen hebben staat alles op de bon. Maandelijks krijgen ze een aantal punten die ze kunnen omruilen voor voedsel en tweede hands kledij.
Anderen lopen dan weer rond op peperdure "Nike's" en "merkkledij". Heel dubbel allemaal.
Er zijn 2 soorten valuta in het land: de CUC voor de toeristen en de CUP voor de bevolking. In principe mogen de cubanen niet met CUC betalen. Er zijn ook andere (goedkopere) aankooptarieven voor de bevolking dan voor de toerist.
De toeristen rijden in superdeluxe autobussen de bevolking in afstandse bussen waar ze opeengepakt staan of ook in open vrachtwagens. De blinkende oldtimers dienen meestal als taxi voor de toerist. Af en toe zie je een oud verroest exemplaar voor eigen gebruik. Vooral op het platte land zijn paard en kar het dagelijks vervoermiddel. Je wordt er letterlijk een eeuw terug geworpen in de tijd. Je ziet een paar fietsers en in Havana enkele brommers. De mensen gaan vaak naar hun werk met autostop. Je ziet dan ook overal mensen langs de weg staan die auto's proberen tegen te houden om hen mee te nemen. Op de autostrade waar ook fietsers, brommers en paard en kar rijden, staan 's morgens en 's avonds vele mensen te wachten op vervoer.
De prijzen voor de toerist zijn ongeveer gelijk aan de prijzen in België. Alleen de alcohol (rum) is veel goedkoper dan in België maar dat komt waarschijnlijk omdat de Belgische staat zware taksen heft. Voor het nationale bier "Cristal" werd, afhankelijk van de plaats waar men het verbruikt, 1 tot 2,50 cuc gevraagd. 1 Cuc heeft een waarde die iets lager ligt dan de euro. Dus onbetaalbaar voor de gewone Cubaan.
Er is een overvloed aan fruit. Ananas, papaya, limoenen, bananen, cocosnoten en heel veel mango. Heel veel vers fruitsap. De koffie is over het algemeen ook lekker. Ook lekker zijn de cake en koekjes, gemaakt met veel eieren, die je bij het ontbijt krijgt. De verscheidenheid aan groenten blijft echter beperkt tot tomaten, komkommer en fijn gesneden witte kool. Zoete aardappelen en af en toe een boontje. Heel veel zwarte bonen al dan niet vermengd met rijst. Bananenchips met zout zoals bij ons aardappelchips. En heel veel munt voor de mojito's. Als vlees is er rund, varken en lam. Veel lekkerder vond ik de gegrilde vis en kreeft. De kreeft was wel van een andere soort dan de Canadese. Je kreeg enkel het staartvlees, dat werd overlangs doorgesneden en gegrild. Het is iets taaier dan de Canadese maar lekker. Heb ik vijf keer gegeten. Over het algemeen kruid men het eten veel te weinig, ook paprika zie je er niet veel.
Het onderwijs is zeer goed en gratis voor iedereen. Zelfs tot in de kleinste dorpjes is er een schooltje voor kinderen van 6 tot 12 jaar. Iedereen in het zelfde uniform. Voor de meisjes een wit bloesje en bordeau rokje met bretelletjes in dezelfde kleur. Voor de jongens een wit hemdje en okerkleurig korte broek. Tijdens het bezoek aan een lokaal schooltje, slechts 3 klassen, viel ons op dat er maar weinig lesmateriaal aanwezig was. Een lege koker van oa. Pringle chips deed dienst als pennenzak om het karige schrijfmateriaal in op te bergen.
De gezondheidszorg is ook zeer goed. De dokters zijn, net zoals alle andere beroepen, allemaal staatsambtenaar. Ik heb ergens gelezen dat de dokters niet meer of zelfs minder verdienen dan bv een elektricien. De medicamenten zijn ook gratis of toch heel goedkoop, maar het probleem is dat er een groot tekort is. Dat merk je ook als je in de apotheken, zelfs in Havana zijn de schabben mager gevuld.
Nu het embargo van Amerika versoepeld is zal het hopelijk voor de gewone Cubaan wat gemakkelijker worden.

Geplaatst door Jan Van Acker 12:26 Gearchiveerd in Cuba Reacties (0)

Havana - Soroa -Hotel Villa Soroa (19)

19/04/2015

c
's morgens de koffer van Marja gaan ophalen in de vlieghaven, was er niet bij bij aankomst. Daarna de fietsen voor Jan en Bernadette gaan halen. Jan en Bernadette waren er de vorige dag niet bij omdat Jan nog even naar het wc moest en we zonder hen vertrokken naar de fietszaak. (fout van de begeleidster)
De laatste 25 km gefietst waarvan de laatste serieuze klimmetjes. Eerste kennismaking met de slechte staat van de wegen. Grote stukken asfaltweg met als gevolg putten van 10 tot 20 cm diep. Schijnt hier heel normaal te zijn.

20/04 Soroa - Las Terrazas / Hotel Villa Soroa
Met de fiets vertrokken voor een tocht (55km) naar Las Terrazas. Las Terrazas is een herbebosingsgebied dat sinds 1985 als biologisch reservaat op de lijst staat van UNESCO. In de Sierra del Rosario een bezoek aan de voormalige koffieplantage ”Las Terrazas" waar enkel de pletmolen, voor het pletten van de koffievrucht en enkele terrasjes te zien waren. Ook nog te zien waren de resten van de gebouwen waar vroeger de slaven verbleven. De terrassen waar de koffie verbouwd werd werden met de hand aangelegd. We hebben ook een koffietje gedronken. Daarna met de fiets naar een meertje waar we gezwommen en gepicknickt hebben. Met de bus terug naar Soroa. Het „Hotel Villa Soroa” waar we logeerden was een soort resort met allemaal aparte huisjes rond een groot zwembad. Na de middag een voettocht gemaakt door het tropisch woud naar een uitzichtpunt. Daar vlogen heel veel roodkopgieren rond. Onderweg was een kraampje met wat fruit waar een jonge Cubaan wat geld probeerde bij te verdienen. Hij had ook een doos met sigaren. Jan heeft een sigaar gekocht (3 cuc) wat overeenkomt met 3 euro. Hij heeft ze na de wandeling aan het zwembad opgerookt. De sigaar rook wel lekker maar ze was waarschijnlijk slecht gerold want hij kreeg er bijna geen rook uit. 's Avonds gaan eten bij particulieren op een terras dat vol stond met mooie orchideeën en "trompetbloemen"

Geplaatst door Jan Van Acker 12:09 Gearchiveerd in Cuba Reacties (0)

Topes de Collantes (29)

Woensdag 29 April

c
29/4 Trinidad - Topes de Collantes provincie Sancti Spiritus / Hotel los Helechos
’S morgens met de fiets vertrokken in Trinidad op weg naar een ouderlingen opvang waar we de gespaarde zeepjes (van in de hotels) hebben afgegeven. We hebben daar ook onze medicamenten, die we meegenomen hadden, achtergelaten. Het was een dagopvang voor ouderen die nog goed te been en helder van geest waren. Eigelijk een kinder creche maar dan voor 70 plussers. Daarna, met een open boemeltrein waar stemmige salsamuziek werd gespeeld door een Cubaanse gitarist, naar Fomento. Fomento waar vroeger suikerriet-plantages waren en waar er nog steeds de hoge uitkijktoren staat om de slaven op de plantages in 't oog te houden. Rond de toren weer veel kraampjes met tafelkleedjes en lopers zoals je ze overal ziet. Het is echt handwerk want je ziet de vrouwen de kleedjes borduren terwijl ze wachten op klanten. Verder met de bus naar een uitkijkpunt op de hellingen van het Guamuhayagebergte of de Sierra del Escambray (op 10 km van Trinidad) tot op de hoogste berg van Cuba, de „Topes de Collantes” 1140 m, vanwaar we tot in Trinidad konden kijken. Stond daar ook een man met een Tarantula stoer te doen, om wat bij te verdienen. Na de middag samen met Suzanne en Bernadette een trekking van twee uren door de broesse van het Gran Parque Natural gemaakt. Dit park behoort tot het spectaculairste landschap van heel Cuba. Onze tocht, La Batata, eindigde aan een grot met onderaardse rivier. Het regende wat maakte dat de hoge bomen gehuld waren in een prachtige nevel. Na de trek, bij het koffiehuis, prachtige colibri’s gezien en er een filmpje van gemaakt. In dit gebied groeit één van de beste Cubaanse koffies en we hebben het ons laten smaken.

j
Met een leuk treintje door de broesse naar Fomento. Daarna Noordwaards richting Santa Clara, met onze bus de bergen in (Topes de Collantes 750m) Chris & Suzanne hebben in de regen lange wandeling gemaakt door de broesse. Ik heb verder gelezen in het boek over de familie Meyer.

P1090906

P1090906

P1090901

P1090901

P1090895

P1090895

Geplaatst door Jan Van Acker 11:56 Gearchiveerd in Cuba Reacties (0)

Vinales (23)

Donderdag 23 April

c
Sigaren gaan kopen in de sigarenshop recht over de sigarenfabriek. Na de middag de sigarenfabriek bezocht waar de Motechristos, Guantanameras en andere zo bekende sigaren gerold werden. De godganse dag zitten de mensen in een donker vertrek, met vier op een rij vele rijen achter elkaar, sigaren te prepareren en te rollen. In de voormiddag worden de krant en boeken voorgelezen. Stamt waarschijnlijk nog uit de periode dat de Cubanen niet konden lezen of schrijven. Maar ik denk dat dat nu niet meer het geval is omdat het onderwijs in Cuba zeer goed is en bijna iedereen school heeft gelopen.Het was wel de moeite om te zien hoe handig en vlug de duurste en mooiste sigaren ter wereld tot stand komen.
Wandeling door het natuurgebied waar dichtbegroeide kalkstenen heuvels "mogotes" uit het landschap rijzen. Te vergelijken met het chinees Karst gebergte. Onze cubaanse gids, een zestiger die, zoals hij beweerde, 3 kinderen had bij 3 verschillende vrouwen. Dit was misschien wel niet waar maar in ieder geval was het een echte charmeur die de mooiste vrouw van ons gezelschap, Suzanne op een heel „ludieke” mannier bijzondere aandacht schonk. Hij bracht ons ook naar een familie waar we (heel sterke) koffie, sterfruit en ananas kregen. En natuurlijk werden de sigaren bovengehaald en hebben we er daar ook wat gekocht. Ben benieuwd of we het verschil zullen proeven tussen de "echte" en de "namaak" sigaren. Even verder bevond zich een kleurrijke rotsschildering. Vandaar met de fiets naar een tabaksplantage waar er geen tabaksplanten meer op het veld stonden omdat het oogstseizoen al lang voorbij was. Wel stonden er nog enkelen doorgeschoten planten met zaadknoppen. In elke zaadknop zo groot als een kersenpit zitten wel honderden zaadjes kleiner dan speldenknpjes. In de droogloods waar het heerlijk naar de tabak rook werd er een beetje uitleg geven en een verse sigaar gerold door een stoere mooie cubaan. De opbrengst van de oogst is voor 90% voor de staat Cuba en 10% is voor de boer. En weer kregen we koffie met een flinke scheut rum. S avonds in de avondschemering zijn we paard gaan rijden in een prachtige omgeving. Leek wel of we door de prairie reden.

j
We zijn nu in de Vinales vlakte met de “Megotes” dichtbegroeide kalkstenen heuvels die als puisten uit de grond gedrukt lijken te zijn. Vergelijkbaar met het Karst gebergte in China. We maken een begeleide wandeling van twee uur met talrijke stops bij o.a. een aantal tabaksplantages. 90% van de geteelde tabak is bestemd voor de staat, 10% (20% werd schalks gezegd) is voor eigen gebruik.
Een fotogenieke tabaksteler-macho gaf een demonstratie sigarenrollen. Tot hier toe hebben we zelf reeds een 40 sigaren gekocht en twee gerookt.
Het bezoek aan een grot was zoals te verwachten gelijk aan alle vorige grotbezoeken. Welke grot kan mooier zijn dan die van Han in Belgiie? We hadden beter het stadje Vinales bezocht.
Rond 19h met een groep van vijf een tocht te paard gemaakt door dit mooie landschap.

P1090713

P1090713

P1090709

P1090709

P1090685

P1090685

P1090677

P1090677

Geplaatst door Jan Van Acker 11:27 Gearchiveerd in Cuba Reacties (0)

Cienfuegos & Zapatta 2 (26)

Zondag 26 April

c
26/4 Cienfuegos Hotel Villa Guajimico
's Morgens met een motorboot de zee op en gaan snorkelen. Wat we te zien kregen was een beetje teleurstellend. Scholen blauwe en gele vissen en een beetje groen koraal. Ik besef nu dat we in Maleisië een van de mooiste snorkel-plekken gezien hebben en om dat dan te overtreffen is moeilijk. Snorkelen vind ik heel leuk en dat ik ook tijdens het snorkelen zeeziek wordt neem ik er dan maar bij. ’S middags gezwommen in het mooie zwembad gevuld met zeewater. Van in het zwembad, boven op de top van de heuvel waarop de bungalows stonden, had je prachtig zicht op de zee. Rond 4u hebben we een geleide wandeling naar de top gemaakt. Was heel mooi we moesten 2 grotten door waar vleermuizen en ander dieren „woonden” om te eindigen met een duik in een baai in de zee. Cienfuegos heeft nog handelgedreven met de Frankrijk en Nederland. Daarom spreken er in Cienfuegos nog een aantal mensen Frans.

j
Lekker ontbijt om 7h30, Daarna ons verslag verder afwerken. Blijkt dat we één en ander door elkaar halen. Wat hebben we vrijdag allemaal gedaan ??
In de voormiddag varen we met een boot de natuurlijke haven uit om met een man of acht te gaan snorkelen. Helder water maar buiten vis niet heel veel te beleven. Erg verbrand door een uur in het water te liggen. Het meest interessante vond ik nog het volgen van drie duikers die zo diep gingen dat ik ze uiteindelijk niet meer zag. Het gordijn van luchtbellen dat zij achterlieten was spectaculair.
In de namiddag een wandeling gemaakt langs de kust. Op een bepaald moment afgedaald in een grot om dan weer op een andere plaats er weer uit te komen. Op het eind van de wandeling gaan zwemmen tussen de rotsen in een kleine zee-inham. Het is vandaag weer bloedheet. Ik schat 35 °C
Na de avondmaaltijd kwam onze jonge Cubaanse wandelgids dansles geven in de Bar en uitgebreid haar niet zo gelukkige levensgeschiedenis vertellen. Het leven in Cuba is geen pretje. De Cubanen zijn opgesloten in hun eigen land. Hun munt wordt in geen enkel ander land aanvaard. Geen pretje om hier te leven.

Geplaatst door Jan Van Acker 11:27 Gearchiveerd in Cuba Reacties (0)

(Berichten 1 - 5 uit 20) Pagina [1] 2 3 4 »